BSR 61: Konformität condensed

Im stillen Kämmerlein sind viele von uns mit den Ideologien, politischen Agenden und Regierungsvorgaben unserer Zeit nicht einverstanden, doch in der Öffentlichkeit fügen wir uns. Wir tun, was man uns sagt, sagen, was politisch korrekt ist, und rechtfertigen unsere Heuchelei, indem wir uns einreden, dass wir die Gesellschaft nicht verändern können und wir uns deshalb lieber der Masse anpassen sollten.

In den 1950er Jahren führte der Sozialpsychologe Solomon Asch ein Experiment durch, das zeigte, in welchem Ausmaß Menschen das, was sie für wahr halten, ablehnen, um sich der Mehrheit anzupassen. In diesem Experiment zeigte Asch einer Versuchsperson zwei Karten. Auf der ersten Karte befand sich eine einzige Linie, auf der zweiten Karte drei Linien, A, B und C, wobei nur die Linie C die gleiche Länge hatte wie die Linie auf der ersten Karte. Asch wies die Versuchsperson an anzugeben, welche Linie auf der zweiten Karte gleich lang war wie die Linie auf der ersten Karte. Bevor die Versuchsperson jedoch eine Antwort gab, wurde sie Zeuge, wie sieben Mitspieler (Personen, die in das Experiment eingeweiht waren) erklärten, die Linie B sei genauso lang wie die Linie auf der ersten Karte. Anstatt die offensichtliche Wahrheit zu sagen, gaben die Versuchspersonen in einem Drittel der Fälle die gleiche falsche Antwort wie die Gruppe. Von den 123 Versuchspersonen, die an diesem Experiment teilnahmen, stimmten zwei Drittel mindestens einmal mit der Gruppe überein. Nur ein Viertel der Versuchspersonen blieb unbeeinflusst.

Aschs Experiment bestätigt, was Philosophen seit Tausenden von Jahren immer wieder betonen: Für die meisten Menschen hat die Anpassung an das, was andere sagen und tun – egal wie objektiv falsch oder absurd es ist – Vorrang vor der Anpassung an die Realität und der Entdeckung der Wahrheit.

Todd Rose schreibt dazu in seinem Buch Collective Illusions: „…uns ist es wichtig, in der zahlenmäßigen Mehrheit zu sein, auch wenn uns die Gruppe nicht unbedingt wichtig ist und selbst wenn die Gruppenmeinung nur eine Illusion ist. Unser Gehirn handelt instinktiv und macht sich in sozialen Situationen nicht die Mühe, zwischen Schein und Sein zu unterscheiden… Selbst ohne absichtlichen Druck oder Anreize schließen wir uns gerne dem an, was wir für den Konsens halten, weil wir ganz einfach biologisch so veranlagt sind.“

Unsere Neigung, uns dem anzuschließen, was wir für den Konsens halten, macht uns anfällig für Propaganda und leicht manipulierbar. Denn eine der wichtigsten Methoden, mit denen Regierungen, Unternehmen und globale Institutionen die öffentliche Meinung beeinflussen und das Verhalten der Massen formen, besteht darin, die Illusion eines Konsenses zu erzeugen. Sie machen sich die Macht der Mainstream-Medien und der sozialen Medien zunutze, um den Anschein zu erwecken, dass die Mehrheit bestimmte Programme, Ideologien und Mandate unterstützt. Verzerrte Darstellungen, einseitige Berichte, Rhetorik, die an Emotionen appelliert, irreführende „Faktenchecks“, glatte Lügen, zweifelhafte Meinungsumfragen und Social Bots sind einige der Waffen, die bei dieser subtilen Form der psychologischen Kriegsführung eingesetzt werden.

Diese Illusionen des Konsenses führen zu einer Selbstzensur. Sie verleiten viele von uns dazu, unsere wirklichen Meinungen zu zensieren und uns gesellschaftszerstörerischen Agenden und Ideologien zu fügen. Dies wiederum induziert eine Eigendynamik: Wenn andere sehen, dass wir uns in der Öffentlichkeit anpassen, gehen sie davon aus, dass wir mit genau dem übereinstimmen. Das verstärkt ihre Neigung, sich anzupassen, und öffnet die Tür für kollektive Illusionen, die sich in der Gesellschaft ausbreiten.

Noch einmal Todd Rose: „Kollektive Illusionen sind soziale Lügen. Sie treten in Situationen auf, in denen die Mehrheit der Menschen in einer Gruppe eine bestimmte Meinung privat ablehnt, sich ihr aber anschließt, weil sie (fälschlicherweise) annimmt, dass die meisten anderen Menschen sie akzeptieren. Das Ergebnis ist eine verhängnisvolle, sich selbst erfüllende Prophezeiung. Indem wir blinde und letztlich falsche Annahmen über die Meinungen unserer Mitmenschen treffen und uns Sorgen machen, dass wir in der Minderheit sind, wird die Wahrscheinlichkeit größer, dass wir genau die Ansichten aufrechterhalten, die wir und andere nicht vertreten. Schlimmer noch: Da dieselben Leute, die mit dem Status quo nicht einverstanden sind, ihn auch durchsetzen, wird es nahezu unmöglich, die Illusion zu zerstören.“

Václav Havel, der ehemalige Tschechische Staatspräsident, schrieb dazu in seinem Buch The Power of the Powerless: „Der Einzelne muss nicht an all diese Irreführungen glauben, aber er muss sich so verhalten, als würde er sie glauben oder sie zumindest schweigend dulden oder mit denen, die sie anwenden, gut auskommen. Aus diesem Grund müssen sie jedoch in einer Lüge leben. Sie brauchen die Lüge nicht zu akzeptieren. Es genügt, wenn sie ihr Leben mit ihr und in ihr akzeptiert haben. Denn gerade dadurch bestätigt der Einzelne das System, erfüllt das System, macht das System, ist das System.“

Kollektive Illusionen spielen eine entscheidende Rolle bei der Entstehung und Verfestigung von Tyrannei. Und die Lüge ist die Basis dafür.

Als hochgradig soziale Wesen beeinflusst das, was wir sagen und tun, die Menschen, denen wir begegnen. Selbst kleine Anzeichen von Nonkonformität und Unangepasstheit haben die Macht, nach außen zu schwappen und einen Schmetterlingseffekt auszulösen, der die Gesellschaft auf dramatische Weise verändert.

Einige von uns müssen jedoch mit wirtschaftlichen, sozialen oder physischen Konsequenzen rechnen, wenn sie zu offen zu ihren Überzeugungen stehen. Wenn die Konsequenzen für ein Leben in voller Wahrheit zu schwerwiegend sind, empfiehlt sich die Strategie, die Zweifel in den Köpfen anderer zu säen. Todd Rose schlägt vor: „Sie können zum Beispiel etwas sagen wie: ‚Ich habe mich noch nicht entschieden‘ oder ‚Einerseits sehe ich den Wert von x, aber andererseits…‘. Sie können auch andere Optionen vorschlagen, indem Sie Dinge sagen wie ‚Ich habe einen Freund, der…‘ oder ‚Ich habe irgendwo gelesen, dass…‘. Auf diese Weise können Sie glaubhaft abstreiten, behalten aber das Gefühl der Kontrolle. Dies bietet auch eine Fluchtmöglichkeit für andere, die sich bisher nicht getraut haben, etwas zu sagen. Oft genügt schon ein einziger Funke der Ambivalenz oder der gemischten Meinung. Sobald Sie die Tür aufstoßen, können andere den Mut finden, Ihnen zu folgen.“

Wenn wir hingegen die Heuchelei als Lebensweise annehmen, anstatt unserem moralischen Kompass zu folgen, und politische Programme, Ideologien und Mandate, mit denen wir nicht einverstanden sind, vollständig befolgen, dann sind wir nicht nur Opfer der schleichenden Tyrannei, die sich in unserer Gesellschaft ausbreitet und uns früher oder später ersticken wird, sondern auch ihr aktiver Unterstützer.